Futebol americano

Browns renovam com guard Joel Bitonio por três anos, US$ 48 milhões

Guard Joel Bitonio (Browns) renova por três anos.
Brent Durken/Cleveland Browns

O Cleveland Browns acertou uma extensão contratual com uma das suas principais peças de sua linha ofensiva, trata-se do guard Joel Bitonio por três anos no valor de US$ 48 milhões, segundo fontes informaram a Ian Rapoport, do NFL Network. O contrato ainda conta com um bônus para os 17° jogos desse ano e do próximo e é valido até 2025.

“Estou aqui há oito anos e vi muitos altos e baixos. Fazer parte disso e que a equipe tenha fé em mim e me permita estar aqui por toda a minha carreira, realmente significa muito. É especial “, disse Joel Bitonio em um comunicado. “Você vê os caras trocando muito de time e indo de um para outro, grandes jogadores nesta liga. Eu vi Joe Thomas encerrar sua carreira aqui. É algo quando você chega ao oitavo e nono ano, isso entra em sua mente onde seria muito especial estar em Cleveland toda a sua carreira e tentar ganhar um campeonato com esses caras.

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“Apenas gostaria de agradecer os Haslams, Andrew Berry (general manager) e o técnico (Kevin) Stefanski por confiarem em mim e me ter dado essa oportunidade.”

Os US$ 16 milhões anuais de Joel Bitonio iguala o contrato do left guard do Kansas City Joe Thuney ficando atrás apenas do único que recebeu a tag Brandon Scherff (US$ 18.038 milhões) do Washington Football Team entre os guards.

“Tenho muitos bons amigos na linha ofensiva e são caras que trabalham muito, amam o futebol americano e são apaixonados pelos Cleveland Browns”, disse Bitonio. “Queremos correr a bola, queremos proteger Baker (Mayfield) e fazer o melhor em campo. Às vezes há uma falta de bons jogadores de linha na liga, então conseguir cinco, seis, sete bons em um time, é realmente ótimo ter essa profundidade e espero que possamos manter os caras juntos por tantos anos quanto possível.”

Bitonio tem três idas seguidas para o Pro Bowl e é considerado um dos melhores em sua posição. Ele tem feito um belo trabalho contra os edge rushers, além de lidar com marcação individual de defensive tackles. O guard tem sido uma das principais razões pelos Brown serem um dos melhores na liga no jogo terrestre e no screen.

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